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Domus Project

Building step by step of a medieval palace in scale 1:50

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Recent Blog News

  • Construction 54: Stone bench
    Just a few lines this time to show a future piece of furniture made for the main entrance.It's a simple stone bench formed by three small blocks of slate, hand-worked with files. The pieces are then wedged in with a drop of vinyl glue.The bench is thought to be placed against the wall between the main door and the staircase. It may be useful to the guests while they're waiting for the master of the house to go down or to be received on the upper level...I have no pictures of the making as it took only a few minutes to be built, following a sudden inspiration.This brainstorm, almost a mystic vision, came to me when I was just awaken and included a small vaulted recess in  the opposite wall (a sort of built-in shelf).I push back the building of this second element till the walls grow  higher enough. For the moment I put the bench against the wall, and it's so small and lightweight that it tumbles down at every little movement...MATERIALS:Slate, vinyl glueTOOLS:Pincers, metal files (flat, rounded and squared)SIZE:Seat: 15 x 7 x 2mmLegs: 8 x 5 x 2mm PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos054-en", "title" : "Construction 54: Stone bench", "permalink" : "" };
    Thursday 5th of March 2015 11:46:00 AM
  • Construction 53: Main entrance threshold
    Now that the cobblestone floor is finished, let's go back to the main entrance.A first row of stone is placed all along the perimeter, framing up this way the checkerboard pattern of the floor.Now it's necessary to set the threshold and the doorstep. The difference in height between the floor and the street level is covered by three steps: two from the street to the loggia and one more to get into the house.In these studies you can see various sketches of the entrance and some of its elements, among which the main door and the doorstep are clearly visible.Basing on these drawings and the measuring I made on the structure, I can start cutting the stones in the appropriate shape and sizes to make them fit perfectly.The first assembly test is made without glue to confirm the precision of the cut and give the finishing touches with files and sandpaper. Then comes the final laying.Stone after stone the entrance is taking form and the parts of the treshold where the main door will be mounted are slowly springing up.To avoid the mistakes I made in the making of the first door, I'll have to insert the hinges into the jambs before the construction of the wall. Then will be possible to place the door and the walls will raise around it, blocking definitively the hinges. In this part of the perimeter is clearly outlined the threshold, built inside the front wall. It presents a step on the outside (4mm high - 20cm in full scale), while on the inside there is a 2mm step used as a jamb for the door.MATERIALS:Slate, vinyl glueTOOLS:Pincers, hacksaw, files and sandpaperSIZE (in cm):Outside step: width 4,6 - height 0,4 - depth 1,1Inside step: width 4,6 - depth 0,7 - difference in height from the outer step: 0,2Door width: 3,5 PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos053-en", "title" : "Construction 53: Main entrance threshold", "permalink" : "" };
    Tuesday 3rd of March 2015 10:49:00 AM
  • Construction 52: Cobblestone floor
    The cobblestones ("rissêu" in genoese dialect) it's an old paving technique used to decorate outer floors with colored cobbles.It's commonly used in Liguria since XIV-XV century, mainly in the parvis of churches or religious buildings, but also in public and private architecture. Prevalent colors are black and white, but there are many examples chromatically more varied. Take a look here and feast your eyes with some pictures.As it is quite a rich flooring, it could be placed before the main entrance to characterize the noble area of the house with a purely decorative touch, separating it from the commercial zone.Of course I'm talking about "my" Domus. The real medieval houses  were probably not equipped with such elements. The use of "rissêu" spread mainly in the following centuries. However, it could be an explicit and unordinary request of the customer. If he has the cash and he's determined to spend some more genovinos... As I said previously, in the building of the Domus we will not spare expense.Once decided for this technique to floor the small loggia, I must select the design of the decoration I'm going to compose. It could be merely decorative or it may represent something especial, as a sort of signature for the entire work.This second chance lures me more: I could draw my monogram with cobbles (made crossing W and M) and maybe also the date (2011).In the picture on the left you can see two modern examples of these compositions.After these observations, I realize a series of rough sketches to think things through and set the amount of black and white cobbles I'm going to use.Actually, I have to sift through the little stones picked up on the beach, selecting the appropriate ones.The challenge is harder than expected, because there are a few fully black or white stones. Furthermore, the size is varied and especially the white pieces presents different shades of white: from pure white to gray-white or slightly yellow...Anyway, in a few hours of selection with tweezers and magnifying glass, I manage to collect two little piles of cobbles for my mosaic. The third sketched subject is my favourite, the one with the date in roman numbers and the initials on white background. The white square is placed inside a bigger one, at first thought to be formed by slate sheets but now converted to cobblestones (the black stones outnumber the white ones). Now I need to develop a different method from the real making of cobblestone floors that will allow me to compose the mosaic off-site and place it once finished.The original method illustrated in the picture would force me to work inside the narrow space of the Domus. In addition to this, the small cobbles would hardly grip to the concrete base. I start making a temporary base with clay, drawing the guidelines for the laying of cobbles. The bigger stones will be inserted deeper down the clay, obtaining a regular planking level..In mosaic art this technique would take the name of "double indirect method". The tiles are placed to form the desired shape over a temporary medium (clay, adhesive paper...) to be covered afterward with gauzes and a water-soluble glue. Then the clay is removed and the mosaic can be placed in its final position. When the mortar is dry, the gauzes can be carefully removed using lukewarm water and the joints are filled with cement.In my case the temporary medium is colored modelling clay. It has the advantage to keep moldable for a long time (it doesn't dry like natural clay).A simple layer of gauze is placed over the clay, and the stones are glued one by one to form the mosaic.The gauze will remain glued to every single stone, avoiding the risk of losing parts of the floor.I start the laying from the corners, marking this way the inner square. As the cobbles present very different shapes, it results impossible to me to obtain a regular composition like in the real cobblestone floors. Some are flat and placed vertically, some others are rounded... I take care that none of the stones will result too visible breaking the homogeinity of the surface.Once this sort of frame is finished I start composing the date. The initials (W & M) are made with yellow cobbles, also found on the beach, but in a limited number.Now it's time to fill in the inner square with white stones. Once again the shapes are varied, but the final effect seems not so bad.  When the glue is dry I can finally remove the modelling clay, finding this task easier than i thought, and cut away the surplus of gauze along the border.The first stage of the floor-making is done. Now I need to prepare the ground where it will be layed.I cover the filling of the vault with a thin layer of cement, also partially spread on the back side of the mosaic, and proceed with the placing.These are critical moments: It's necessary to work quickly but without soiling the rest of the structures and avoiding the wire leaning out from the walls. Actually it already had the opportunity to taste my flesh...Moreover, the floor must result perfectly horizontal and at the same level of the stone step.It has not been caught on pictures, but after this operation I can test that the grip is still not adequate and I fix the issue with another layer of glue. Then I press gently with my putty knife and leave to dry.The day after, the resistance of the floor can be test (not walking on it, obviously) and a final layer of cement is used to fill the joints. The cobblestone mosaic is now finished. The last touch is a slight polishing with Dremel and sandpaper to give the floor a "consumed" effect, making it even more regular.Some blade of grass would be the final touch now, but maybe I'm pretending too much... MATERIALS:beach gravel, gauze, modelling clay, cement, vinyl glue, paper sheets, rulerTOOLS:tweezers, punch, putty knife, brush, Dremel, sandpaper SIZES (in cm):perimeter 5,7 x 5,7 - cobbles ± 0,2PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos052-en", "title" : "Construction 52: Cobblestone floor", "permalink" : "" };
    Thursday 26th of February 2015 12:21:00 PM
  • Costruzione 189: Pavimento del piano nobile (3) - saletta d'angolo
    Ecco svelato un altro ambiente del primo piano e la sua corrispondente pavimentazione.Questa volta si tratta di una saletta le cui due finestre si apriranno sull'angolo tra la facciata ed il vicolo laterale. In un certo senso sarà un'estensione del salone principale, dal quale verrà separata da una semplice cortina invece che da un infisso. Una porticina più piccola darà invece accesso al cucinino.Non è un ambiente molto ampio, ed il suo utilizzo potrebbe essere semplicemente quello di facilitare la preparazione delle portate prima dell'ingresso in sala, oppure quello di disporre di uno spazio più raccolto per incontri privati... quella che oggi chiameremmo "sala da té".In realtà la decisione di realizzare questo spazio intermedio tra il cucinino e il salone nasce dall'esigenza di mantenere l'aspetto "nobile" dei finestroni d'angolo, che sarebbero poco consoni ad un ambiente di servizio come la cucina (che inizialmente avrebbe dovuto occupare tutta l'area soprastante il magazzino).Il primo problema nasce quando mi rendo conto che il tramezzo che divide le due stanze, non potendo invadere lo spazio della botola, va ad interferire con la finestra laterale. Questo mi porta a ridurre le dimensioni delle due finestre, per mantenere la vista d'angolo il più possibile equilibrata. Ma delle finestre parlerem più avanti....Per quanto riguarda il pavimento, decido anche qui per una via di mezzo tra la pavimentazione in cotto del cucinino e quella in marmi policromi del salone: comporrò una semplice scacchiera in marmo e ardesia, con quadrati pià ampi rispetto a quelli dei due ingressi e disposti ortogonalmente alle pareti.Sulla stessa base in cemento che ricopre le volte del magazzino, traccio le linee guida a matita ed inizio a posare le prime piastrelle, tagliate con il seghetto manuale (quelle in ardesia) e con il disco diamantato del Dremel (quelle in marmo).Poi mi rendo conto che l'attuale pavimento risulterebbe a un livello più basso rispetto a quello del salone, obbligandomi a collocare uno scalino tra i due ambienti. Rimuovo quindi tutti i pezzi (ancora non incollati) e realizzo una nuova soletta in cemento sulla quale riprendo la posa, questa volta fissando definitivamete ogni singolo pezzo con una goccia di colla vinilica.A posa ultimata inserisco anche lo scalino sull'uscio del cucinino. Qui la differenza di livello rimane evidente, ma trattandosi di un ambiente diverso chiuso da una porta, non rappresenta un problema. Certo, bisognerà fare attenzione a dove si mettono i piedi, soprattutto quando portando i vassoi con il cibo...Per finire il lavoro, do una leggera passata alla superficie con la carta abrasiva a grana fine ed invito il committente a testare il pavimento con i suoi stessi piedi.Interpretando i suoi grugniti come un segnale positivo (ormai ho imparato a riconoscere le sue espressioni e distinguo i mugugni d'approvazione da quelli di protesta), direi che posso ritenermi soddisfatto. "Se non c'è altro, messere, io per oggi avrei finito..."MATERIALI:ardesia, marmo bianco, colla vinilicaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, Dremel, paletta, matita, righello, spatolaMISURE (in cm):piastrelle: 1 x 1 x 0,2perimetro: 6,4 x 4,7PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos189", "title" : "Costruzione 189: Pavimento del piano nobile (3) - saletta d'angolo", "permalink" : "" };
    Tuesday 17th of February 2015 12:01:00 PM
  • Construction 51: Cellar door
    Considering that the cat is safely locked in his cage, I can finally resume the construction of the ground floor.After the placing of the stone jambs in the entrance wall, the last remaining element to finish the making of the basement is the wooden door on top of the staircase.This is the first door I'm going to build. Every time I deal with a new element I look for information material and, when necessary, carry out some previous tests. There will be no tests this time, only some hint read on one of my books, and a few pictures found on the web.The raw material will be a wooden slat previously put aside for the purposeThe access to the basement is reserved to the residents of the Domus and to the servants, so it's a simple and small sized door. However it opens to the main entrance,  a transit room for all guests and family, so it must look decent and quite robust too.Some pictures taken by a tourist inside the guardhouse of the Palazzo Ducale in Genoa come to help me. Perhaps those doors look too massive, but they're not so far from what I want to achieve.In my case I decide to build a simple door, where the vertical planks are framed on the inside and fixed to three horizontal planks. Two iron hinges will fasten the door to the wall, allowing its movement. The door will open outward turning right to left, and will be closed by a deadbolt.I didn't take many pictures of this first experiece (I'll try to illustrate all the process with the building of the front door), but you can see the final result here below. The planks are glued with vinyl glue; The iron pieces are made using old wire segments forged cold and inserted into the planks without any glue. Some of them are been made many times, until I reached the desired result. The main challenge is to place the hinges in such a position to allow the optimal movement of the door, without the unsightly split between the wall and the door itself when it's closed. To avoid that, I need to insert the hinges well deep into the stone jamb.It's hard to explain all this with words (twice as hard doing it in english), but it's even more difficult to put it into practice. The main problem is precisely the insertion of the hinges, something that will drive me to dismantle a part of the wall replacing the pieces broken when I was trying to drill the stone.A useful tip: to avoid dust from falling down to the basement, I filled the stairwell with wadding, which I'll remove at the end of the operation.If something I learned after the building of this door (probably the first of a long series of doors to come) is that the hinges must be fastened while the wall is still under construction and not at a second time like in real buildings. Drilling the wall when the jamb is fixed in its place is a task too hard to do because of the small size of my model. Even more in this case, as it was impossible to work on both sides due to the vaulted staircase. The door remained unfinished during some time, while the construction of the floor and the walls were going on. Still need to complete some details, like the replacing of a plank on the door frame, lost during the assembly... but here you have a couple of pictures of the hinged door: MATERIALS:wood, iron wire,slateTOOLS:cutter, ruler, pincers, anvil, hammer, vinyl glue, Dremel + diamond point (stone cutting)SIZE (in cm):height: 3,6width: 2thickness: 0,2PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos51-en", "title" : "Construction 51: Cellar door", "permalink" : "" };
    Sunday 8th of February 2015 11:05:00 PM
  • Construction 50: The Black Cat (4) - into the cage
    Excuse me if I dwell on this cat issue, but while it's still open I can't go on with my work. The builders waste their time going after the cat and trying to prevent another escape... moreover, the commitment and his wife could be here at any moment, and I hope this does not happen until we accomplished what we pledged after their last visit!I must use the materials at my disposal to build a cage where the cat can be locked in, and to make it safer I'll set it between the tower's base walls. I'm not working there right now, even if I placed the first lines of stones. I'm hoping honestly that the poor animal (I heard somebody called him Cagliostro) will not be yammering too much and that the commitments will act soon, whatever they have in their mind!To build the cage I'll use some thin wooden strips made from a disposable bowl of a vegan take-away (!). I cut them with my cutter weaving a sort of grid, glued on two sides to a harder stick. The resulting structure is rather flexible, so (although with a little effort) I can bend it to a "U" shape to insert it into the ditch between the stones. Meanwhile I attracted there the cat with a cup of milk. To be sure he couldn't escape during the assemby of the cage, I layed a drop of glue under his butt, as you can see in the picture below.Then the wooden grid has been sealed with two big stones on both ends and now the kitten is really trapped.And speaking of the devil...A few minutes after the closing of the cage, here is the customer entering the site! Fortunately this time he left his harpy wife at home and the conversation has a more quiet tone.His embarassment for what happened the last time we met is evident and although he tries to display his authority, he's nothing but the mouthpiece of his wife. His presence here today is a further proof.As he sees the cat in the cage he seems to relax, commending me for my good work and ignoring completely the new structures under construction.The idea of placing the cage between the tower walls seems to anticipate an expressed request of his wife. The woman, a very devout christian and faithful follower of the Church's precepts, seems to be in contact with a spanish frail called Guarniero Samater, who warned her many times against the power and the tricks of the feline race, especially the black cats. Those, in his words, would be "emissaries of the devil", and their presence in a home or town would announce every kind of tragedies.It seems to me a nonsense and a very counter-productive thing. The part the cat plays in a domestic environment is all but negative and I take the liberty to point it out to him, although not exactly with those words. He seems to think like me, but he's determined to fully play his role of loyal dog and can't dare himself to contradict the witch.To make a long story short: the cat must remain locked and waiting for further orders of the frail. Yes, because he's in Italy these days to meet the pope, and on his way back he'll stop by in Genoa for a few days, hosted by the lords in their old palace. During his visit he'll drop in to see the Domus with his following to give it his blessing and drive the bad spirits out.I think that day I'll go for a walk.MATERIALS:a thin wooden bowl, wooden sticks, vinyl glue, a dry bean (for the milk bowl), stoneTOOLS:cutter, palette knife (to lay the glue)SIZE (in cm):strips: width 0,2 - thickness ± 0,1ditch: ± 4 x 2 PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos50-en", "title" : "Construction 50: The Black Cat (4) - into the cage", "permalink" : "" };
    Friday 6th of February 2015 10:43:00 AM
  • Costruzione 188: Pavimento del piano nobile (2) - il cucinino
    Iniziamo ad occuparci della pavimentazione del piano nobile, che presenterà diverse soluzioni a seconda dei vani e del loro uso. In questo primo post vedremo delinearsi il pavimento di quello che denominerò il "cucinino". Non si tratta della cucina vera e propria (che si troverà invece al terzo piano insieme alle stanze della servitù), ma di una stanza di servizio adiacente al salone principale e destinata alla preparazione delle portate, al riscaldamento dei cibi, ecc...La stanza sarà dotata di un camino e di un lavabo in pietra, oltre che di un soppalco in legno che sfrutterà il sottotetto per lo stoccaggio di materiali (spezie, utensili, legna da ardere...). La parte di edificio che sovrasta l'ingresso e il magazzino, infatti, ha un'altezza minore rispetto al volume principale, e termina con il primo piano. La pavimentazione sarà realizzata in cotto, con semplici piastrelle quadrate.Quello nel disegno è uno studio della suddetta stanza. La prospettiva è piuttosto falsata in quanto la profondità è eccessiva, ma le caratteristiche sono quelle appena descritte.Avevamo lasciato quest'area subito dopo la chiusura del magazzino, quindi ancora con l'estradosso delle volte in bella vista. Per prima cosa bisognerà ricoprirle e creare la base sulla quale verrà posato il pavimento.Avrei preferito eseguire il rinfianco delle volte con un gattaiolato in mattoni per limitarne il peso, ma lo spazio molto ridotto mi ha portato infine ad una riempitura in cemento.Il risultato è una superficie liscia sulla quale potrò collocare le piastrelle molto più comodamente.Al centro spicca l'apertura della botola, che chiudo provvisoriamente con un tappo di gomma. Se vi cadesse dentro polvere o qualche scoria, probabilmente non riuscirei più a tirarla fuori!Una volta asciugato il cemento inizio a delineare il perimetro della stanza, che non coinciderà con il fronte dell'edificio ma resterà in posizione più arretrata occupando poco più della metà dell'area. Lo spazio restante verrà utilizzato come saletta alle dipendenze del salone principale e trattandosi di un vano "nobile" e non di servizio, presenterà una pavimentazione diversa.L'unica finestra di cui sarà dotata la stanza si affaccerà sul vicolo laterale.Nell'immagine in alto a destra si nota già parte del caminetto, ricavato nella stessa parete che sull'altro lato ospiterà il grande camino del salone. Questo però lo vedremo meglio più avanti (anche perché ci sto ancora lavorando). Accanto al camino ho collocato anche i primi mattoni del tramezzo che separa il cucinino dalla saletta d'angolo, lasciando lo spazio sufficiente per la porticina che darà accesso alla stanza di servizio.Ma torniamo al nostro pavimento.Le piastrelle vengono ricavate a partire da un mattone vero (e anche piuttosto antico) affettato con la sega dentata. Sono di forma quadrata e misurano poco meno di un centimetro per lato, per uno spessore di 1 millimetro e mezzo.La posa inizia dall'angolo adiacente il camino, ritagliando poi con le piastrelle il profilo della botola. A questa applico una cornice provvisoria per preservare la battuta d'appoggio dello sportello. Lo spazio è poco, e la posizione centrale della botola mi obbliga a far sì che la superficie dell'anta venga a trovarsi allo stesso livello del pavimento e sia tranquillamente calpestabile.Il resto della posa non presenta grandi difficoltà, se non quello di tagliare le piastrelle tutte della stessa misura. In realtà non è cosa da poco: realizzando i pezzi uno alla volta è facile dare una grattatina di troppo sulla carta vetrata, ottenendo piastrelle di dimensioni leggermente inferiori a quelle volute.In questi casi non vi è rimedio possibile, bisogna scartare il pezzo e tagliare un'altra "fetta" di mattone. Per fortuna la materia prima non manca...Completata la posa, ecco la superficie del cucinino interamente piastrellata e pronta per essere calpestata dagli indaffarati passi dei servitori e delle cuoche mentre, prima dell'arrivo degli invitati, danno gli ultimi ritocchi alle portate per il gran banchetto inaugurale della Domus (i lettori di questo blog sono tutti invitati).Per uniformare la superficie vi passo leggermente la carta vetrata a grana fine. Infine, una mano di smalto trasparente sarà utile per scurire le piastrelle e proteggerle al contempo dalla polvere, ma questo lo farò più avanti prima di collocare il lavabo e gli altri elementi dell'arredamento...MATERIALI:ardesia, mattone, legno, colla biancaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, limeMISURE (in cm):piastrelle: 0,9 x 0,9 x 0,15vano cucinino: 6,4 x 7,6PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos188", "title" : "Costruzione 188: Pavimento del piano nobile (2) - il cucinino", "permalink" : "" };
    Saturday 24th of January 2015 11:34:00 AM
  • The black cat (3): Escape attempt
    After the events related in the last post through the words of our master builder, it was clearily necessary to do something about the cat in order to avoid the anger of our commitments (especially the pious and hateful lady).I was working then on the floor of the small loggia, a highly demanding task. Moreover, as I told, I didn't intend to do anything personally, delegating everything to the master builder or someone on his behalf. That was the agreement since the beginning, with the exception of a single case: if the internal matters reach the outside world, then my intervention is required. A few days passed without knowing anything about the cat. I asked the builder for some news, but he confirmed he hadn't seen the cat neither since the day of the visit. it seemed gone."He'll be back" I thought, remembering how he liked to hide himself into the cavity between the walls or in dark corners, looking almost invisible due to the dust. Then a doubt caught me: what if he was trapped in a wall and I accidentally concreted him? On the bottom of the cavity often remain some pieces of slate and stones I cover with cement without bothering much...The mystery thightened and the doubt gripped me. Furthermore, such matter started worrying me seriously, because I didn't know what to say to the commitments if they asked me. I know the lady had nothing good in mind for the poor feline, but my due was simply to close him in a cage and look forward for further instructions, and I had to do it as soon as possible.I looked for him everywhere: in the cellar, in the underground tunnel, in the guardhouse, between walls and vaults under construction... nothing. The call to drink a cup of milk was worthless too. I extended the search to the "outer world": under the table, all over the floor, under my tools, among the bricks and the stones... nothing again.I thought he was lost. There was a last trump to play, even if it was a dirty game. After Christmas holidays, (days of full working on the construction site), I tried to give back to my living room a decent look,  putting every tool in its place and cleaning the table from dust and wastes. Could the cat took advantage of all that mess to melt into the stones and escape from the site on board the dustpan?In that case I had to open the garbage bag, closed a few days before and parked on the terrace in wait for a willing person to bring it downstairs. Fortunately I always separate domestic wastes so it takes some days to fill a bag of garbage and the same time to throw it to the trash can. Thumbs up for the laziness!Equipped with patience, obstination and a palette, I poured the bag over the terrace floor. At a first scan I didn't see anything intersting. Only orange skins, eggshells, a rotten pomegranate, used paper tissues and more foulness I don't want to name here. I decided then to look to every single piece separately, dividing the "already seen" objects from the "still to see" ones with my palette. At the end of this operation I still had found nothing, but I started a new scan in the opposite direction, concentrating on a spot where I had seen the stones and the slate dust. I "felt" something in there, even if my eyes were not seeing it still.And finally, there it is! Melt into the cofee dregs and the pomegranate seeds, the mice was still, hoping to keep unseen.I'm sorry, my dear. Now I've got you and you cant't fuck me over! After this big scavenge adventure, I moved back everything to the bag and bathed the cat to bring him back to the Domus.Now I must put him in a safe place, but the bars of the guardhouse are too wide. I need to work out something and I have to do it quick...PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cat3-eng", "title" : "The black cat (3): Escape attempt", "permalink" : "" };
    Friday 23rd of January 2015 11:35:00 AM
  • Construction 49: Closing of the stairwell
    The brick staircase between the basement and the ground level has been one of the early element I faced with, describing its construction along 6 posts. This is the last of them. Here we'll see the final closing of the last basement vault and the laying of the barrel vault on top of the above-mentioned staircase.If you're new here, take a look at the previous chapters: 1 (construction of the concrete base and placing of the bricks); 2 (extension of the staircase); 3 (construction of the vault and first varnishing); 4 (finishing touches on the vault); 5 (completion). I'll show you now the varnishing of steps and walls, the grouting and varnishing of the vault and the completion of the joints with more Das clay. Actually my pictures will speak more than words, as the operation is neither more nor less than I already did for the rest of the vaults (see previous posts).I left the last vault open until now to get more liberty of action while working on the staircase. I'd like to wait a little bit more to glue it, at least until the door at the top has been fixed, but while it's still open I can't go on with the perimetral stone walls nor with the tower, which base is right over there.So the moment arrived to give the last touches to the staircase and to go ahead with its closing.And that's done!But... what is that cane work in the last picture?Here is one of the main problems I find editing my posts for the blog: approaching the construction of different elements with a certain order, possibly chronological, while actually I'm working on the whole structure at the same time. For example, I already wrote a post about the entrance floor, but here you can still see it unfinished. In the same way, a mysterious wicker grid appears there... but I'll still not say anything about it.This could rather generate more expectancy in my readers, isn't it?MATERIALS:das clay, cement (grout), vinyl glue, transparent varnishTOOLS:brush, palette knifePDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos049-eng", "title" : "Construction 49: Closing of the stairwell", "permalink" : "" };
    Tuesday 20th of January 2015 10:54:00 AM
  • The black cat (2): An unexpected visit
    You've already seen the cat I released in the cellar and the good task he's carrying out to defend my pantry from the rats... Well, to all appearance my idea has not been appreciated by the customer's wife, a very devoted and superstitious person, and here below I'll relate you a note that the master builder sent to inform me about the last incidents: "My noble Lord, it's important to me, as your humble servant, to inform You about some recent events that I think might merit your attention.A few days ago, the Customer and his Spouse appeared unexpectedly at the construction site, and with the view of the cat she had a sort of conniption. Between high screams and quotes from the Gospels, she tried finally to hit the animal throwing stones and chasing him with a stake.Then, realizing she was unable to catch the animal, she demanded the backing of her husband who, in turn, looked like a tiny twig, incapable to resist to such a fury.I didn't understand the reason for a similar hostility to the felines, especially the black ones. She babbled something about pagan idols and the Devil's emissaries, blessing herself repeatedly with the Cross of Our Lord as if simply pronunciating his name she could burn into the eternal fire of damnation. What a hellish crone!...Even the saggine brooms used by the workers to clean the entrance floor, aroused her anger. I still remember her words: "The obstinate cleaning of humans and things is a symptom of vanity and represents a mortal sin, as well as it allows the evil spirits to enter our homes!"And then blessing again and whispering prayers in latin...Now it's clear to me the reason of the vile smell the lady carries on her. Free from sin, but also from the weekly bath!In the meanwhile her husband, clearly mortified by all that row in front of the workers, managed to get the promise out of me that I'd get rid of the cat very soon. My efforts to explain the high benefits of his presence were useless. I know he thinks as I do and all this issue is a lack of common sense, but as You know, my Lord, we both are tied to our permanent commitments: some of us with his noble Spouse and some others with the labor Contract. That's why in the end I buckled under the last request that I'm going to describe.Before they returned to their hearth, our Beautiful Lords remained standing aside and muttering excitedly. The husband with his expansive gesture displayed his authority, but when he finally talked to me, I realized he yelded before the will of his crone wife."Let the feline be alive, but closed in a safe place and well feed until new orders." he said.In good faith, my Precious Lord, I can easily foresee the sad fate of that poor creature. If this is the pledge we must pay to make the works go on, we'll pay it for sure with no delay or regrets.So be it, then! Let's get rid of the cat and let's everybody see for himself the awful consecuences of such a fool decision!Waiting to know the final will of the crone, I give my homage to Your Immense Lordship" Your Ever-Faithful and Humble BuilderI.M.What more can I say? I don't want to stick my nose into such a thorny matter, so I can just observe what's going on around the construction of my Domus.We'll see then how this story will go on. Whatever happens, in the end, it happened ages ago and we can't do anything to prevent it...PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cat2-eng", "title" : "The black cat (2): An unexpected visit", "permalink" : "" };
    Saturday 17th of January 2015 10:45:00 PM
  • Construction 48: Stone steps and base of the pillars
    Once the perimetral walls have reached the street level, it's time to start building the facade. More exactly, I need to prepare the pieces for the two steps staircase that gives access to the loggia.I cant't use my pincers here because pieces are too big and the cut must be clear. I'll use the Dremel tool, obviously working outdoors.Steps are formed by wide slabs which also serve as a frame for the floor and isolate the different areas of the loggia. The blocks between them are forming the base of every pillar, reinforced by a wire frame structure in its core.Before gluing the pieces I provisionally lay the blocks to check up their size.Placing them side by side I feel a sort of deja-vu: I can see myself as a child while I'm playing with my Lego bricks. After all, the context is not so different... A little smoothing here and there, and the stones fit perfectly. Then, before the curious look of the cat (he's always going around the site) I go ahead with the final laying.The facade of the palace, on which project I worked  for months, is finally starting to take form. Looking at the structure, I try to visualize with my mind the rest of the loggia as if it were complete... who knows how much time will pass before I can see it really done...For the moment, I am just a step ahead. (Actually, two steps!)MATERIALS:slate, vinyl glueTOOLS:Dremel tool + diamond wheel, table clamp, sandpaperSIZE (in cm):steps: height 0,4 - width (bigger arch) 13,2 - (smaller arch) 5,7pillars: width (from left to right) 2,5 / 2,3 / 2,4 - depth 2,5 PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos048-eng", "title" : "Construction 48: Stone steps and base of the pillars", "permalink" : "" };
    Wednesday 14th of January 2015 07:27:00 PM
  • Construction 47: Main entrance tiled floor
    The stone frame of the cellar door is finished and the perimeter of the main entrance is now clearly visible. It's time to fill the underlying vault and flatten the surface to start building the floor.In ancient times, the filling was made recycling waste materials from the same construction or somewhere else and combining them with mortar. As it hadn't a load-bearing function, it was important that this filling were lighter than the rest of the structure. It was frequently composed of amphoras and pottery to fill up wide areas alternating empty spaces to the solid materials. In my case, I make the filling mixture with cement and beach pebbles. They're well rounded, so it will be easier  to get a smooth surface.Now I can start to lay the floor. It will be made of black and white squared tiles like in a chessboard, but aligned diagonally with respect to the walls.I bought the tiles, made of ceramic material, in a miniature store (the same where I bought the neon lamps or the amphoras). They're made expressly for dollhouse makers and nativity scenes.The dusty look of the package and the price in spanish pesetas below the actual label seem to indicate that the item itself is a museum piece. Searching on the web I've found nothing about the model or its producer, something really strange for a product currently on the market in the USA.The copyright date (1988) could be a telltale sign of the time the package passed in that store...Clearly the size of the tiles doesn't fit with the Domus (see sizes at the bottom of the post), but I can solve the problem cutting every tile in 4 equal parts. In scale 1:50, every piece would be now about 25x25 centimeters (almost 10 inches).After a simple test, I draw a pencil grid on the cement surface, now perfectly dry. The grid will help me to lay the tiles along parallel lines, avoiding unwanted irregularities.Cutting and placing the tiles it's a matter of patience and precision. I'll be carrying it on for some days, alternating it with the construction of other elements that I'll show you at a later time.When the composition is finished, I fill the triangle-shaped holes along the borders with custom cut tiles. Next step is the polishing of the surface to smooth the corners and give to the floor an almost consumed look.After that, I can consider the entrance floor finished. Perhaps it could be varnished?... Grouted with cement? We'll see...MATERIALS:miniature tiles, cement + pebbles, vinyl glueTOOLS:pencil, square, rope, palette knife, hook, tweezers, pincers, sandpaperSIZES (in cm):room perimeter 5,7 x 5,7 - tiles 0,5 x 0,5 x 0,2 PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos047-en", "title" : "Construction 47: Main entrance tiled floor", "permalink" : "" };
    Saturday 10th of January 2015 12:58:00 PM
  • Costruzione 187: Solaio del piano nobile (4) - il vano scale
    L'ultimo tratto di copertura del piano ammezzato che ancora risulta incompleto è quello del vano scale, rimasto aperto per facilitare la costruzione del magazzino, e ormai pronto per essere chiuso definitivamente.Lo spazio delle scale e del corridoio è già ben delineato dai muri perimetrali e dal tramezzo che separa le due rampe. Per prima cosa, quindi, colloco una grossa trave che unirà il tramezzo alle pareti laterali e servirà da appoggio per la travettatura del solaio, nonché per la prima rampa di scale in legno che da qui salirà al primo piano.I travetti sono collocati perpendicolarmente alla lunghezza del corridoio. Con una delle estremità si inseriscono nel perimetro murario, mentre con l'altra poggiano sulla trave principale, entrando per metà del loro spessore in appositi incastri. Nella copertura della rampa che scende verso l'ingresso, al contrario, sono in pasizione parallela e vanno da una parete all'altra.Il tavolato è posto ortogonalmente ai travetti, seguendo in questo modo la direzione di calpestio del corridoio. Non che questa sia un'esigenza costruttiva, ma tra le soluzioni possibili mi sembrava la più logica. Inoltre, i travetti collocati in questo modo, aiuteranno a contrastare la spinta dei montanti della scala sulla trave.Ora che il tutto è tenuto fermo dal tavolato, posso riempire gli interstizi fra i travetti con pietre tagliate su misura e creare così le buche corrispondenti nei muri.In un angolo del corridoio sistemo un'anfora di terracotta, a scopo puramente scenografico. Forse è stata lasciata lì da qualcuno che voleva portarla di sotto ma che, visto il peso e la ripidezza delle scale, ha deciso di andare a chiedere aiuto...La struttura lignea non sarà visibile dall'esterno, per cui non presenta particolari decorazioni.Per completare il lavoro mancano ancora la verniciatura con il solito smalto trasparente e l'innalzamento del perimetro murario sopra alle teste dei travetti.Ecco fatto, ora il solaio è definitivamente bloccato e non può più essere rimosso!MATERIALI:legno, ardesia, colla da contatto, colla biancaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, cutter, limePDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos187", "title" : "Costruzione 187: Solaio del piano nobile (4) - il vano scale", "permalink" : "" };
    Wednesday 7th of January 2015 11:47:00 AM
  • Costruzione 186: Completamento e chiusura del magazzino
    Come già visto nel post precedente, la copertura del magazzino è pronta per la posa definitiva. Prima però, dovrò occuparmi dell'arredamento, con un occhio di riguardo ai punti di vista attraverso i quali sarà possibile scorgere l'interno dopo la chiusura.Inizio a fare alcune prove con i materiali che da tempo ho selezionato a questo scopo: anfore e vasi in terracotta acquistati al mercatino natalizio e botti in miniatura per modellismo navale.Una volta decisa approssimativamente la disposizione degli oggetti, provo ad osservare l'interno attraverso le finestre e scatto alcune foto per valutare con calma eventuali modifiche.Accanto ad entrambe le finestre laterali ho collocato un oggetto che apparirà in primo piano, lasciando però al centro dell'attenzione ciò che si trova sul lato opposto della stanza: a sinistra le botti e i vasi, mentre sulla destra le anfore appoggiate al muro e il portello di carico semi-aperto.Al centro del locale si vedrà la scala a pioli, che collocherò soltanto in seguito per proteggere l'interno del magazzino dalla polvere con un tappo di gomma.Nelle precedenti foto, ovviamete, la luce non è quella giusta, in quanto la volta non è ancora chiusa ed entra più luce del dovuto. La composizione però mi sembra convincente e decido di passare alla fase successiva.Adesso si tratta di apportare alcune piccole modifiche agli oggetti perché acquistino un tocco più personale e realistico. Le anfore vengono leggermente "sporcate" e smaltate intorno all'apertura, mentre i due orci (che così vuoti mettono tristezza) vanno adeguatamente riempiti. Il loro contenuto potrebbe essere di vario tipo: frutta di stagione, frutti secchi o qualsiasi altro tipo di spezie o cibarie disponibili all'epoca. Quindi niente caffè, pomodori, mais, cacao, patate...Invece di studiare cosa potrebbero contenere, decido di procedere in senso inverso, ovvero cercando qualcosa che abbia le dimensioni giuste per non sembrare fuori scala. Poi penserò a cosa somiglia.Dopo aver messo mano a tutte le spezie e le sementi presenti in casa, la mia scelta cade sui semi di papavero e sul miglio dei miei diamantini.Il grosso dei vasi lo riempio con ghiaia e colla, mentre i semi sono collocati soltanto in superficie. Il tutto poi è verniciato con smalto trasparente per evitare distacchi. Ora però viene naturale la domanda: cosa contengono quei vasi nell'universo in scala 1:50 della Domus?Per il primo sono abbastanza sicuro che si tratti di prugne secche.Il miglio, invece... con un po' di fantasia potrebbe ricordare delle grosse pesche, anche se sono un po' troppo lucide. E se fossero mele? O albicocche?Invito chiunque abbia un'altra idea a scriverlo nei commenti!Comunque, la disposizione finale degli oggetti è la seguente, immortalata durante l'ultima ispezione del committente, poco prima della chiusura. Tutti i pezzi sono incollati al muro o al pavimento per evitare spostamenti durante i terremoti dei secoli venturi.Prima di lasciare per sempre il magazzino al suo destino, diamo un'occhiata anche al portello e al loggiato, che da questo punto di vista non sarà più accessibile.Poi basta, è ora di chiudere.Un po' di colla alla base della volta, cemento misto a ghiaia per il rinfianco, e il gioco è fatto.Ora possiamo sbirciare di nuovo all'interno. Prima dalla botola...Poi dalle finestre laterali... Allungando la mano con la macchina fotografica, anche dal portello di carico...... e da quella frontale. Là in fondo, la porta aperta a metà, le scale, il resto della casa.Angoli di vita a cui dare forma, pietra dopo pietra...Intanto, il magazzino è terminato.Ora possiamo fare un passo indietro, uscire dalla finestra aperta e allontanarci come fossimo spiriti di un'altra dimensione...Torniamo al mondo reale, raddrizziamo la schiena e lasciamo riposare la Domus fino al prossimo post...MATERIALI:accessori per presepe e modellismo, colla bianca, smalto trasparente, semi di papavero, miglio, legno, cemento, ghiaiaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, spatolinaPDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos186", "title" : "Costruzione 186: Completamento e chiusura del magazzino", "permalink" : "" };
    Tuesday 16th of December 2014 01:23:00 PM
  • F.A.Q. (English)
    What is "Domus project"? Answer #1 - It's the construction in scale 1:50 of a late medieval palace in the style of Genoa (my hometown), built brick by brick using real construction materials or similars.It's neither a plastic model nor a dollhouse, as it tries to reply the real structure in its execution and not only in its appearance.Answer #2 - It's a way to give vent to my creativity and to fix a long run goal, keeping my mind busy to avoid wasting time on trivial matters such as politics, tv, football and religion.When the construction did begin?I started working on the Domus in July, 2009, after a few months of stduy and prior research. However, the project is still in development and it changed much since then. Now it includes a tower and some more volumes.What is the project schedule?There is no deadline. As the work progresses I'll show the developments on this blog, hoping someone will be intersted in reading it.Right now I still don't know of how many structures the final complex will be formed, so it is probable that it will follow me for the rest of my days, unless natural disasters or disabling accidents.Why just a genoese palace?First of all, because it's my hometown. Then, because no palace in the whole town preserved its original features through the centuries, and many are in very bad conditions. I've always wondered what could be their look at the time of their construction.Where did you learned your architectural skills? I attended an art high school where I studied the fundamentals of architecture and drawings, but It wasn't my purpose to be an architect. I work as a professional artist in the comic industry, and this is my personal page.I learned my superficial knowledge about medieval construction on the internet and some books I bought to go ahead with my project.So I'm not a big expert in the field and  it's more than possible that some details of my work are not 100% reliable. I'm always looking for documentary evidences, but more things I'll learn on the way... Can I give you suggestions or point out some error?It is your ethical duty!But if you're only trying to say I'm making a s**t work, please use the star rating system below every post.Where do you find all the materials?Anywhere. On the street, in the countryside, along the rivers, on the beach...They proceed largerly from wastes or reuse of other objects. I find especially inspiring to create something new from garbage.I buy the rest (glues, accessories, tools) in DIY or hardware storesWhere is the Domus? Is it possible to see?The construction site is set in my home in Granada, Spain. It's 2000km far from its original town, but in the end, Christophorus Columbus also came here to make real his "american" dream...The only way to see it (for now) is contacting me via e-mail, gain my confidence and take a trip to Andalusia. But I must say... its size is so small that it could result in a disappointment.But in the end, WHY are you doing it?Because nobody told me to do it.(If you have some more question feel free to ask in the comment form. If I consider it appropriate, I'll add my answers to this post.)PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "FAQ-eng", "title" : "F.A.Q. (English)", "permalink" : "" };
    Monday 15th of December 2014 12:50:00 PM
  • Construction 46: Main entrance - completion of the staircase and stone jambs
    After placing the stones at the base of the main walls, I can finally see the shape of the ground floor plan.One of the rooms outlined is the main entrance, in other words the first room we get in after passing the front door. In this case it's a small square area where three openings bring us to the loggia (through the main door), the cellar (a small door gives access to the brick staircase) and to the upper floors.Both staircases are placed in front of the main door. The left one descends to the basement, the right one climb to the mezzanine and to the piano nobile.I changed this scheme many times before the final version. At first I planned a wider space, conceived to impress all guests. Then I realized that my first idea (see picture on the left) reminded mostly to the sixteenth-century genoese entrance hall, still visible in many old buildings. It is so far from the middle-ages constructions, where entrances were smaller and directly opened on steep and narrow steps (hard to climb but very easy to defend).The final look of the entrance is drafted here, after some changes to the shape of the stairs:Now let's leave aside all theories and get down to practice.I've been working on laying stones along the outside walls and filling in some gaps. Now I'm going to spend some time on the entrance.First of all I need to complete the vault of the staircase and the brick walls, connecting them with the stone walls of the ground floor.Beside the last step I lay the lower stones of the jambs, connecting them with the brick wall till the spring of the vault.Stone cutting must be more accurate here, because these parts of the wall will be visible inside the house. I need to check every piece to verify its shape and its right position, perfectly aligned with floor and walls.Neverthless, I can work it out manually without the use of electric tools except for some bigger pieces and finishing touch over the fixed structure.That's a good advantage, considering that the lack of dust allow me to work in the warmth of my home.To make the walls grow along a vertical line and keep the floor perfectly horizontal, I build a wooden framework. I'll talk about it in another post, here is only to say that the white rope you see in the picture above belongs to that framework and it marks the floor line.The shape of the door is very simple, just a rectangular opening framed by a stone lintel and jambs to regularise its profile. It will be closed by a wooden door hinged on the left side and opening toward the entrance.Only when the frame is finished I realize that it's far too high, so I must decrease its height by cutting the stone jambs and changing the lintel, broken during the process. A waste of materials that the customer will surely add to the bill!And I can reveal in advance that it'll not be the last time I broke something. The assembly of the door is not going to be a piece of cake...In the meantime, the barrel vault reach the last step. Here it must curve to coincide with the stone wall and the lintel. By recycling the cardboard I used to build the vault, I can arrange a curved support to help me building this last part of the shingle.For now I'll stop here. The vault has been finally built and is waiting to be finished (varnished and glued to the walls). For the walls to keep growing on, I'll have to work on the floor first... PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos046-en", "title" : "Construction 46: Main entrance - completion of the staircase and stone jambs", "permalink" : "" };
    Monday 15th of December 2014 12:01:00 PM
  • Costruzione 185: Volte del magazzino (2) - assemblaggio e rifiniture
    Fino a questo momento ho trascurato la costruzione delle volte del magazzino per dedicarmi allo studio del piano nobile e al completamento degli archetti pensili. Ora, se voglio continuare la costruzione in modo coerente e progressivo, dovrò necessariamente collocare la copertura del magazzino per passare agli ambienti soprastanti.Le operazioni necessarie al raggiungimento dell'obiettivo sono le seguenti: 1 - Assemblaggio della volta con i mattoncini e rifinitura delle superfici interne;2 - Completamento del perimetro murario in tutte le sue parti;3 - Arredamento del magazzino e posa definitiva della volta.Della centinatura per la volta in mattoni ho già parlato in un altro post, quindi passo direttamente alla fase costruttiva.Sulla centina di cartone e plastilina inizio a comporre la spina delle volte che compongono la copertura. Si tratta di un lavoro molto simile a quello già svolto per l'assemblaggio delle volte sotterranee, con la differenza che qui la struttura è più grande e meno simmetrica. Uno dei quattro bracci laterali, infatti, risulta più stretto rispetto agli altri (quello corrispondente al portello di carico che si apre sul loggiato).Nota: tra la posa di queste prime file di mattoni e l'effettivo completamento della copertura sono trascorsi diversi mesi in cui la volta è rimasta esposta al sole. In questo modo ho potuto verificare come a lungo termine le strutture di das e colla tendano a deformarsi, ben oltre i tempi di asciugatura dei materiali.Al momento di riprendere la costruzione mi sono accorto di come le arcate tendessero a stringersi, facendo sì che la curvatura interna non risultasse più aderente al supporto.Si trattava per fortuna di uno spostamento minimo che ho potuto correggere con un po' di pressione e levigando la superficie interna a costruzione terminata.Ma vediamo il proseguimento dei lavori. Nelle seguenti immagini, la posa è finalmente ultimata e l'estradosso viene rinforzato con uno strato di colla vinilica che mi permetterà di lavorare all'intradosso senza timore di rompere tutto.Le estremità delle volte vengono ritagliate per adattarsi al perimetro del magazzino e poter così effettuare qualche prova di inserimento. L'operazione è resa più complessa dalla presenza degli archetti pensili, le cui mensole si prolungano verso l'interno della muratura, ma con un po' di pazienza riesco ad incastrare il pezzo (e poi ad estrarlo, visto che non è ancora giunto il momento della posa definitiva!).A questo punto, però, devo andare ad occuparmi di un altro elemento che ho deciso di aggiungere alla copertura del magazzino: la botola.Dato che la stanza che occupa quest'area al primo piano è un locale di servizio dotato anche di una piccola cucina, mi sembra alquanto utile poterla mettere in comunicazione con il magazzino sottostante.La posizione migliore per ritagliare la botola è nella parte centrale della copertura, là dove la volta a botte è semplice e non si incrocia con gli spicchi laterali.La botola ha una forma quadrata, che verrà chiusa sul pavimento del primo piano da un portello in legno.Il perimetro dell'apertura viene poi rialzato con file di mattoni fino al livello d'appoggio del portello. Casualmente, la scala che avevo realizzato per il post sui ponteggi si adatta perfettamente alle dimensioni della botola, e passa così a far parte dell'arredamento del magazzino.Con l'apertura della botola, la costruzione della volta è terminata. Resta da rifinire la superficie interna con il cemento (già è stata levigata con la carta abrasiva) e dare una mano di smalto trasparente, che le conferirà il suo aspetto finale.Nel frattempo, con alcuni mattoncini di ardesia, metto assieme un arco a tutto sesto che completerà il vano finestra della facciata e andrà ad incastrarsi con la catena in ferro che la attraversa.Questo mi permetterà di procedere alla chiusura definitiva del magazzino, non prima però di averlo adeguatamente arredato e dotato di alcune ricche e prelibate mercanzie...Ma questo lo vedremo la prossima volta!MATERIALI:das, ardesia, colla bianca, smalto trasparente, cementoSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, spatolina, cutter, pennarello, carta abrasiva, seghetto, Dremel con disco da taglio, pennelloPDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos185", "title" : "Costruzione 185: Volte del magazzino (2) - assemblaggio e rifiniture", "permalink" : "" };
    Monday 1st of December 2014 10:16:00 AM
  • Costruzione 184: Porta del magazzino e piattabanda in pietra
    Ormai il perimetro esterno del magazzino è interamente completato: le tre finestre (una sulla facciata principale e due su quella laterale) sono munite di infissi e pronte all'uso, così come il portello di carico che si affaccia sul loggiato.L'unico elemento ancora mancante è il portoncino d'accesso.In questo caso si tratterà di una porta a doppio battente, chiusa esternamente da una semplice spranga. Se poi per maggior sicurezza i proprietari vorranno inserire una catena, saranno fatti loro. Il magazzino è un locale privato e vi si accede soltanto dalle scale di casa, quindi se il personale di servizio è di fiducia, non dovrebbero rendersi necessari ulteriori accorgimenti.Pensando di realizzare battenti muniti di bandelle, nel vano della porta ho già installato i cardini inferiori. Nella foto in basso, però, si nota anche la presenza di due aperture sul pavimento della soglia. Era mia intenzione chiuderle, invece diventeranno (opportunamente modificate) gli alloggiamenti per i perni di rotazione dei battenti. A questo punto i ganci in ferro risultano inutili e posso rimuoverli.La porta del magazzino dovrà necessariamente avere un'altezza limitata ed essere posta al centro della parete per sfruttare al meglio la curvatura della volta.La sua copertura quindi non prevede l'uso di un arco ogivale e neppure a tutto sesto. L'ipotesi presa inizialmente in considerazione era quella di un arco ribassato in mattoni o di un semplice architrave.Ora, nonostante l'altezza sia limitata, la porta mantiene un'ampiezza piuttosto consistente per agevolare il passaggio delle merci, e un unico architrave potrebbe risultare insufficiente.Prendo al balzo l'opportunità di sperimentare un soluzione ancora inedita per la Domus e decido di realizzare una piattabanda, ovvero un arco piatto.Procedo a partire da un unico pezzo che avevo tagliato per testare la soluzione dell'architrave, e segmentandolo in più poligoni con l'uso del seghetto. Le varie perti vengono poi riunite con la colla, e il gioco è fatto.Sì, lo so che detta così sembra un po' delirante... affettare una pietra per poi ricomporla uguale a prima...Ma se l'avessi inserita intera non sarebbe stata una vera piattabanda! Pochi millimetri al di sopra di questa, passa una delle catene di rinforzo che tra breve verrà inglobata dalla muratura e non sarà più visibile.La piattabanda invece potrà vedersi solo in parte dall'ingresso secondario.Adesso però iniziamo ad occuparci dell'infisso, costruendo l'intelaiatura dei battenti i cui montanti verticali sono arrotondati alle estremità.Gli scassi nel pavimento vengono riempiti con due blocchi appositamente scavati con una fresa diamantata per permetterne la rotazione. Dopo montanti e traverse, è la volta del tavolato e dei ganci di sostegno della spranga, ottenuti battendo a freddo due segmenti di filo di ferro.Ometterò le varie modifiche e ritocchi apportati ai battenti per farli "funzionare", che mi hanno portato a rifare più volte determinati pezzi. In secondo luogo si è reso necessario un gran lavoro di lima sugli spigoli, il cui risultato finale è il seguente:Sotto lo sguardo severo del committente ho provveduto al montaggio della porta e dell'architrave interno (questo sì è un vero architrave) forato nella parte inferiore per bloccare i perni superiori dei battenti.Sul lato esterno la porta si presenta così (nella seconda immagine manca ancora la spranga):L'ultima operazione prima del fissaggio definitivo è la verniciatura delle parti in legno, qui poste ad asciugare accanto ad altri pezzi del solaio.Sopra l'architrave e la piattabanda il muro perimetrale può finalmente proseguire e non manca più nulla per procedere alla posa della volta.O meglio, c'è ancora da terminare la volta. Ma questo lo vedremo la prossima... (volta).MATERIALI:ardesia, legno, filo di ferro, colla bianca, colla da contattoSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, Dremel con frese diamantate, cutter, smalto trasparente, pennelloMISURE (in cm):...PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos184", "title" : "Costruzione 184: Porta del magazzino e piattabanda in pietra", "permalink" : "" };
    Friday 14th of November 2014 04:14:00 PM
  • Costruzione 183: Archetti pensili in pietra (2)
    Dopo aver posizionato tutte le mensole in pietra, è giunto il momento di costruire i 22 archetti che incorniceranno il livello del piano nobile lungo la facciata della Domus.Da tempo mi ero posto il problema di come realizzarli, temendo che in questo caso non mi sarebbe stato possibile restare fedele alle tecniche originali. L'apertura ogivale, infatti, veniva ricavata scavando una faccia di un unico blocco fino al livello del muro sottostante. Un'operazione tutto sommato non troppo complessa da realizzare in dimensioni reali, ma mantenere la stessa precisione su una pietruzza larga un centimetro è tutt'altra storia.Senza contare che con gli strumenti a mia disposizione non credevo possibile scavare agevolmente la pietra in quel modo.Nel disegno a destra illustro come pensavo di risolvere il problema. Invece di realizzare gli archetti in un unico blocco, li avrei "assemblati" in tre diversi pezzi: due per formare l'arco ogivale e uno per chiudere lo sfondato. Il risultato non sarebbe stato molto dissimile da quello reale, con l'unica differenza visibile della giuntura tra le due metà dell'arco.Quando però arriva il momento di iniziare i lavori, decido di fare un tentativo e realizzare il primo archetto in modo "tradizionale", mettendo alla prova una serie di punte diamantate per il Dremel recentemente acquistate.Nulla di troppo dispendioso né (probabilmente) di grande qualità, ma che tutto sommato potrebbe rivelarsi utile nella lavorazione dei dettagli architettonici e d'arredamento.Venendo al sodo, la realizzazione dell'archetto inizia con il taglio del parallelepipedo da uno dei listelli di ardesia (in questo caso il più spesso che avessi a disposizione). Il pezzo deve essere collocato in modo che gli strati della pietra risultino verticali e paralleli alla facciata, in caso contrario rischierebbe di sfaldarsi durante la lavorazione.Tagliato il primo blocco, incido a mano il profilo dell'archetto sulla superficie esterna, e lo vado a scavare con il Dremel e una punta sottile. Poi, con una fresa cilindrica un po' più grossa, rimuovo il materiale all'interno dell'arco, facendo attenzione a non oltrepassare in profondità il livello dello sfondato.In questo breve video, una fase della lavorazione: Il pezzo così ottenuto non ha ancora le dimensioni esatte dell'archetto definitivo. In particolare la profondità risulta insufficiente e andrà ulteriormente perfezionata, ma il grosso del lavoro è fatto. Da qui in poi si tratta di piccoli ritocchi e di adattare ogni elemento allo spazio in cui andrà collocato.Infatti, anche se in teoria gli archetti dovrebbero essere tutti uguali, vi sono minime differenze tra uno e l'altro (che l'occhio a prima vista non coglie) e si rende necessario numerare i pezzi non ancora incollati per non confonderne la collocazione.Il primo archetto completato non è in realtà il primo ma il terzo. I primi due sono stati scartati a causa di errori di percorso, ma sono serviti per rendermi conto che effettivamente potevo procedere in questo modo e abbandonare l'idea degli archetti composti.Dopo i primi tre archi, e una volta risolte le prime difficoltà, il lavoro risulta più semplice e ripetitivo. Temevo che la storia degli archetti me la sarei trascinata dietro per settimane, invece in un paio di pomeriggi erano già tutti fatti e pronti ad essere incollati.Una volta fissati, posso livellare per bene la superficie superiore, sulla quale poggerà la cornice marcapiano, anche questa leggermente in aggetto.Prima di questo ulteriore elemento, però, sarà necessario tornare a concentrarsi sulla struttura interna (volte, solai, pavimenti), giacché la crescita dei muri ne intralcerebbe la costruzione.La facciata per ora può attendere, e sfoggiare orgogliosa la sua bella fila di archetti in pietra...MATERIALI:ardesia, colla biancaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, Dremel con set di punte diamantate, lime, livella, righello, punteruoloMISURE (in cm):blocco: 1,6 x 1,1 x 0,8archetto: luce 1,1; altezza 0,8; profondità 0,3PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos183", "title" : "Costruzione 183: Archetti pensili in pietra (2)", "permalink" : "" };
    Thursday 16th of October 2014 12:47:00 PM
  • Costruzione 182: Pavimento del piano nobile (1) - la soletta
    Con la posa del tavolato, la struttura del solaio in legno del fondaco e del loggiato risulta completata. Ora le due parti sono unite in un'unica grande superficie, che farà da base per il pavimento del salone.A differenza del piano ammezzato e dei piani superiori, questo livello verrà pavimentato in pietra, e per quanto riguarda il salone principale si tratterà di marmi policromi.Prima di tutto definisco con precisione il perimetro del vano con l'innalzamento dei muri, tenendo conto del fatto che a partire da questo piano la sezione delle pareti sarà leggermente inferiore a quella dei piani precedenti. Sulla facciata, inoltre, la presenza degli archetti pensili permetterà un leggero spostamento in aggetto del perimetro esterno, guadagnando spazio all'interno del locale.Tra il tavolato in legno e la pavimentazione lapidea sarà necessaria una soletta d'appoggio per le piastrelle, che è mia intenzione realizzare in cemento per avvicinarmi il più possibile ai materiali da costruzione reali. Trattandosi di uno strato molto sottile (1mm), prendo anche in considerazione l'idea di mescolare al cemento una certa quantità di colla vinilica per dare maggiore presa ed elasticità al composto. Precedenti tentativi di questo tipo però, non avevano dato buoni risultati, quindi lascio perdere la colla e preparo del semplice cemento (senza sabbia per ottenere una superficie più liscia), per poi applicarlo sul tavolato leggermente inumidito.Durante la posa del tavolato, avevo sistemato alcune assi di taglio per poterle usare in seguito come guide per il livellamento della soletta. In questo modo la superficie risulta divisa in tre settori indipendenti, accorgimento utile per limitare eventuali rotture. In realtà tutto questo servirà a ben poco visto che, come vedremo tra breve, l'operazione andrà ripetuta da capo.La superficie così creata risulta perfettamente liscia e uniforme, e sembra che il lavoro sia perfettamente riuscito. Purtroppo, nonostante il mio accorgimento di mantenere umido il cemento per consentirne l'asciugatura graduale, con uno spessore così ridotto si rivela inaffidabile. Lo strato di cemento appare sì resistente, ma toccandolo col dito mi rendo conto che non fa presa sul tavolato sottostante e tende a incurvarsi verso l'alto. La rottura della soletta una volta posato il pavimento (magari durante un trasporto o un semplice sobbalzo), rappresenta un rischio che non ho intenzione di correre.Decido di mettere alla prova la resistenza della superficie, e come volevasi dimostrare, la soletta si incrina sotto i leggeri colpi delle dita.Tanto vale spaccare tutto e ripartire da zero (o quasi, visto che la sezione centrale risulta più resistente e non si rompe, forse per via della sua estensione ridotta o per il tipo di legno diverso che ricopre quel tratto di solaio).L'originale composto col quale realizzerò la nuova soletta non prevede più l'utilizzo del cemento, ma un mix in parti uguali di colla vinilica e sabbia.Una volta ripulito il solaio dai resti di cemento, applico il nuovo "letto di malta" con la spatolina, ricoprendo tutta l'area del salone ad eccezione della suddetta fascia centrale.La stesura del materiale è un po' più difficoltosa rispetto al cemento, in quanto la colla tende ad attaccarsi agli strumenti e una volta formatasi la prima pellicola superficiale non può più essere ripianata con la spatola. Inoltre, asciugando tende a ritirarsi perdendo volume. Ne risulta una superficie meno liscia e perfetta, ma questa volta infinitamente più resistente.Di fatto, se adesso volessi rimuovere la soletta mi sarebbe impossibile senza asportare anche il tavolato in legno.Su un lato del salone è visibile una piccola area rettangolare nella quale inserirò la base del grande camino in pietra. Forse avrei potuto collocare anche quella sopra la soletta, ma per qualche motivo che neppure io ho ben chiaro mi sembrava più logico appoggiarla direttamente sulle assi. Comunque di quello parleremo più avanti, così come del pavimento vero e proprio, che inizio ad assemblare in separata sede per poi collocarlo in loco una volta completato. Ecco qua un piccolo assaggio...MATERIALI:ardesia, colla bianca, cemento, sabbiaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, spatole, righelloMISURE (in cm):spessore soletta: 0,1perimetro salone: 14,2 x 32PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos182", "title" : "Costruzione 182: Pavimento del piano nobile (1) - la soletta", "permalink" : "" };
    Tuesday 7th of October 2014 05:04:00 PM
  • Costruzione 181: Balconata lignea (1) - mensole di sostegno
    Con il completamento del falso loggiato e il consolidamento del muro, posso iniziare ad occuparmi della balconata in legno. In precedenza avevo già effettuato una veloce prova per verificare le misure delle travi, ora si tratta semplicemente di tagliare i pezzi e collocarli al loro posto.I sostegni della struttura sono rappresentati principalmente dalle travi a sbalzo inserite nella muratura e da travetti obliqui più sottili (saettoni) che poggeranno sulle mensole in pietra.Il tutto verrà poi unificato dalla travettatura longitudinale e dalle assi.La maggiore difficoltà nella progettazione della balconata è fare in modo che il piano di calpestio risulti allo stesso livello del primo piano. Il pavimento del balcone sarà composto di semplice tavolato, quindi rispetto al solaio (che presenta anche la soletta e il rivestimento in marmo) avrà uno spessore ridotto. Se poi alla fine dovrò compensare le altezze con uno scalino, poco male, l'importante è che lo sfasamento non sia eccessivo.Avevo già inserito in un precedente post uno studio della balconata rispetto al falso loggiato, ma l'aspetto finale che dovrebbe acquistare la struttura in relazione all'intero edificio lo si apprezza meglio in quest'altro disegno più recente, che per l'occasione pubblico in formato più grande:Come al solito, a costruzione ultimata alcuni dettagli potranno risultare diversi, ma diciamo che l'intenzione di base è quella.Per prima cosa posiziono le travi orizzontali, che saranno cinque e non sei (come il numero di mensole potrebbe far pensare). Di fatto l'ultima mensola sulla destra resterà inutilizzata, per le ragioni che spiegherò più avanti. L'estremità esterna di ogni trave presenta una semplice rastrematura concava, realizzata con la lima rotonda.Dopo aver verificato il corretto posizionamento delle travi, è la volta dei saettoni che le bloccheranno definitivamente impedendo possibili cedimenti a causa del peso. Più è stretto l'angolo tra la parete e il sostegno, più alta sarà la resistenza della struttura. Nel mio caso l'angolo sarà piuttosto ampio, per via della breve distanza tra le travi e le mensole in pietra. Anche volendo, mi sarebbe stato impossibile abbassare ulteriormente le mensole a causa della presenza degli archetti.Mi correggo, sarebbe stato possibile se avessi progettato gli archetti in modo tale da convertire gli stessi piedritti del loggiato in mensole per la balconata, ma a questo punto sarebbe follia demolire tutto per guadagnare un centimetro in più...Ciò cui accennavo prima a proposito dell'ultima mensola, riguarda la balconata nella sua interezza, considerando anche le parti che esulano dal mio attuale progetto. Idealmente infatti, il balcone non si limita alla facciata laterale del piano nobile, ma prosegue sul lato posteriore dell'edificio adiacente, mettendo in comunicazione i due blocchi e creando un angolo in aggetto sul cortile interno.Questo mi porta a studiare il posizionamento di una trave d'angolo, sorretta da un apposito saettone, che a questo punto necessiterà di una nuova mensola.Quella vecchia resterà al suo posto come testimonianza del cambio di progetto, in quanto la sua presenza non intralcia il nuovo supporto.Ora, finalmente, tutte le travi sono in posizione e pronte a sostenere il peso della balconata...MATERIALI:legno, colla bianca (unione travi-muro), colla da contatto (tra legno e legno)STRUMENTI:pinzette, carta abrasiva, seghetto, lime, righello, cutter, livella a bollaMISURE (in cm):travi a sbalzo - lunghezza tot.: 5,7; aggetto: 3,3; sezione: 0,5 x 0,5;saettoni - lunghezza: 3,5; sezione: 0,4 x 0,4; angoli: 30°/60°/90°;distanza fra le travi: 2distanza fra le mensole e le travi: 2,8PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos181", "title" : "Costruzione 181: Balconata lignea (1) - mensole di sostegno", "permalink" : "" };
    Wednesday 24th of September 2014 10:38:00 AM
  • Costruzione 180: Muri in pietra (5) e catene composte
    In questo post farò un breve riepilogo della situazione per quanto riguarda la muratura della Domus, recuperando alcune foto scattate durante la costruzione e che sono rimaste inutilizzate.In seguito descriverò anche l'inserimento di nuove catene al livello del primo piano.Uno degli elementi che finora si è visto solo di sfuggita e sul quale non ho speso molte parole, è il muro tronco che parte dal fianco laterale destro.Questo accenno di muratura divide in due parti ben distinte il prospetto, delimitando quella che è la facciata che dà sul cortile interno (a sinistra) dalla porzione di muro liscia e senza aperture - tranne per l'arcata del portico - che coincide con l'intercapedine posta tra la Domus e l'edificio adiacente (a destra).Il profilo di questo muro è volutamente irregolare, per mettere in evidenza la struttura a blocchi dei paramenti e la sua composizione interna (ghiaia e cemento). In un primo momento avevo pensato di abbozzare in questo modo anche tutto il lato posteriore della Domus, in quanto su quel lato l'edificio prosegue idealmente e si unisce ad altri corpi abitativi. Infine ho deciso per una chiusura artificiosa ma che rende la sezione verticale più netta e di chiara lettura.Un altro muro che va lentamente crescendo è quello della torre, sia sul versante esterno che su quello interno, dove resta chiaramente distinguibile dal resto della muratura per via del materiale usato (pietre dure invece di ardesia) e della superficie più irregolare.Nonostante il lavoro all'interno del fondaco sia pressoché completato, ho avuto modo di effettuare piccole modifiche e ritocchi là dove i giunti tra le pietre erano rimasti imprecisi. Ad esempio nei punti d'unione del muro con le arcate in mattoni.Per quanto riguarda le catene invece, dopo le prime inserite all'altezza del piano ammezzato, è la volta di collocarne altre due al livello del primo piano.Una di esse corre lungo tutta la facciata, mentre l'altra attraversa l'edificio a metà della sua lunghezza, appunto tra la torre ed il muro tronco.Trattandosi di lunghezze eccessive per una semplice catena, in questo caso realizzerò due catene composte, formate da due segmenti uniti fra loro all'interno della muratura.Il modello di riferimento lo prendo dal "Manuale del recupero di Genova antica", una sorta di bibbia che non mi abbandona mai nella realizzazione del mio progetto.I due segmenti hanno terminazioni ad anello (detti "occhi") nei quali viene inserito un paletto in ferro che ne impedirà lo scorrimento.La prima catena risulterà visibile all'interno del magazzino, attraversando la volta di copertura davanti alla finestra frontale (foto in basso a destra), mentre nel resto del percorso resterà nascosta dalla soletta del pavimento.La seconda (qui sotto) passerà sopra la porta del magazzino ma sarà interamente inglobata dalla muratura, restandone visibile un solo bolzone sul paramento esterno della torre. Anche all'altra estremità infatti, terminerà con un paletto interno per non intralciare la struttura della balconata in legno.E con questo è tutto anche per questa volta. Vi lascio con una vista paoramica del piano nobile, che di nobile non ha ancora molto, mancando il pavimento e gli archetti di contorno... ma già si intravede un elemento che sarà caratteristico di questo livello ed al quale ho già accennato parlando del cortile interno...MATERIALI:ardesia, pietre, filo di ferro, colla biancaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, martello e incudinePDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos180", "title" : "Costruzione 180: Muri in pietra (5) e catene composte", "permalink" : "" };
    Wednesday 10th of September 2014 11:15:00 AM
  • Costruzione 179: Archetti pensili in pietra (1) - le mensole
    A livello urbano, gli archetti pensili rappresentano a tutt'oggi uno degli elementi medievali più facilmente osservabili passeggiando per la città, insieme all'alternanza di pietra bianca e nera e alle aperture dei portici (laddove ripristinati). Visto che tutto sommato la costruzione sta procedendo in modo abbastanza regolare lungo tutto il perimetro, posso finalmente cimentarmi nella costruzione di questi elementi, caratteristica presente nella facciata della Domus sin dai primissimi studi.In questa prima parte vedremo la posa delle mensole, che non presenta grandi difficoltà se non quella di mantenere distanze regolari tra i pieni e i vuoti sui quali si installeranno gli archetti veri e propri.Le suddette mensole sono ricavate da singoli blocchi di ardesia leggermente smussati sul lato visibile, inseriti all'interno della muratura per almeno 4/5 della loro lunghezza totale.La posa inizia dall'archetto direttamente soprastante la chiave dell'arcata maggiore, allargandosi poi fino alle estremità della facciata. Questo fa sì che venga mantenuta una certa simmetricità rispetto all'arcata stessa, che è poi l'elemento principale di tutto il prospetto.La striscia di archetti continua sul vicolo laterale fino all'incontro con la muratura della torre, lasciando più spazi "pieni" in prossimità dello spigolo.  Qui la mensola è continua e formata da più blocchi affiancati, di cui uno angolare.Dopo una prima posa provvisoria, stabilisco in 22 il numero totale degli archetti: 14 sulla facciata principale e 8 sul vicolo laterale.Una volta fissate le mensole con la colla, inserisco negli spazi corrispondenti allo "sfondato", dei blocchi di uguale larghezza, completando così il perimetro del muro fino a questo livello.A questo punto il muro è pronto per la posa degli archetti veri e propri, cosa che si presenta piuttosto elaborata e pure alquanto noiosa, dovendo riprodurre per ben 22 volte lo stesso pezzo. Se potessi fare copia-incolla con Photoshop...Ma no, che dico! La caratteristica principale del mio progetto è proprio la manualità con cui viene realizzato ogni singolo pezzo... Certo, magari con il primo farò un po' di fatica, forse il secondo non verrà proprio uguale e dovrà essere scartato... ma da un certo punto in poi sono sicuro che andrà sempre meglio.No?MATERIALI:ardesia, colla biancaSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, seghetto, spatolina, livella, righelloMISURE (in cm):mensola: 0,6 x 0,6 x ±1,5spazio tra le mensole (luce archetti): 1,1altezza dal suolo del portico: 19,5PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos179", "title" : "Costruzione 179: Archetti pensili in pietra (1) - le mensole", "permalink" : "" };
    Thursday 28th of August 2014 10:57:00 AM
  • Costruzione 178: Finestre del magazzino (2) e seconda testa leonina
    L'argomento principale di questo post sono le finestre del magazzino (delle quali ho iniziato ad occuparmi qui), ma accennerò brevemente anche alla seconda testa leonina, realizzata allo stesso modo della prima e collocata all'opposta estremità della facciata.Non che ci sia molto da dire, visto che il procedimento è identico alla precedente. Sempre di leone si tratta, anche se la foggia in cui è scolpito appare distinta. Forse è diversa la provenienza (l'altra veniva da Costantinopoli) o è stata scolpita appositamente da maestranze locali per accompagnare la prima. In città a quell'epoca era attivo un gruppo di artisti pisani, quindi è probabile che questo pezzo sia uscito dalla loro bottega...Comunque sia, adesso il suo sguardo minaccioso si allunga sul vicolo sottostante, lasciando intendere a tutti i passanti che con chi abita in questa casa c'è poco da scherzare.Cosa accade invece svoltando l'angolo del palazzo?Le due finestre del magazzino che si affacciano sul vicolo laterale si stanno arricchendo degli stessi elementi presenti in facciata: le colonnine in marmo e gli architravi.Come ho già detto, non si tratta di vero e proprio marmo ma di pietra artificiale, tagliata e lavorata a mano.Queste due finestre, inizialmente identiche per forma e dimensioni, vengono completate in modo differente per quanto riguarda gli infissi.La prima (quella più vicina allo spigolo) presenta lo stesso telaio a due battenti, che questa volta, vista la precedente esperienza, riesco a montare senza troppi problemi;La seconda, invece, è dotata di battenti esterni, ispirandosi direttamente ad una ricostruzione di Viollet-LeDuc incontrata nel libro "Castles and warfare in the Middle Ages".Si tratta ovviamente di un tipo di infisso pensato in modo specifico per opere militari, con caratteristiche atte alla difesa e all'uso della balestra. (studi dei due modelli di infisso)Che senso ha quindi una struttura del genere all'interno di un palazzo cittadino?Come forse ho già avuto modo di dire, la città di Genova nel medioevo era suddivisa in piccole piazzeforti appartenenti a questa o quella famiglia (o ai cosiddetti "Alberghi", ovvero consorzi di famiglie unite per ragioni politiche e commerciali), che tendevano ad essere in continuo conflitto tra loro, arrivando spesso allo scontro armato per le vie della città. Ogni Albergo quindi tendeva ad avere una struttura architettonica tale da poter essere facilmente difendibile da attacchi esterni.Ora, ipotizzando che dal vicolo laterale della Domus parta un caruggio in direzione di un agglomerato urbano "nemico", è logico che i proprietari vogliano rinforzare le difese di quelle aperture che si affacciano direttamente sulla via. Da qui l'uso di elementi di ingegneria militare.(Detto tra noi, in realtà volevo semplicemente realizzare qualcosa di diverso :D).Ma vediamo nel dettaglio la costruzione della finestra.Il sistema di movimentazione dei battenti è dato dalla rotazione delle traverse superiori, che fuoriescono dai montanti andando a poggiare su apposite guide in ferro immorsate nel muro.Inizialmente parto con l'idea di costruire un unico telaio, ma nella pratica il battente risulterebbe troppo grande e pesante, così decido di seguire in modo più fedele gli studi e taglio in due il telaio, ottenendo uno sportello superiore più piccolo e adatto all'osservazione ed uno inferiore di maggiori dimensioni. Il secondo passo è l'inserimento del tavolato esterno, delle traverse oblique e delle bandelle in ferro, che hanno il compito di rinforzare e sostenere tutto il telaio mobile.Infine è la volta dei sostegni, che vengono inseriti nel muro dopo aver affettuato alcuni fori con Dremel e fresa diamantata.L'aspetto finale della finestra è piuttosto massiccio, e contrasta con la presenza della colonnina, elemento tutto sommato di disturbo ad eventuali azioni guerresche.E' possibile che questi battenti vengano montati solo in caso di reale pericolo, un po' come accade per le strutture in legno dei castelli, approntate in tempi brevissimi quando giunge notizia di un nemico in avvicinamento...Il committente intanto verifica il funzionamento degli infissi e sembra soddisfatto del risultato.Mancano ancora i paletti di sostegno e una mano di vernice, ma come protezione dai dardi nemici è già più che valida...MATERIALI:legno, fil di ferro, colla bianca, colla da contattoSTRUMENTI:tenaglie, pinzette, carta abrasiva, lime, cutter, incudine e martelloMISURE (in cm):battente superiore: 2,4 x 1,4battente inferiore: 2,4 x 1,8spessore: 0,3sporgenza traverse: 0,5PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos178", "title" : "Costruzione 178: Finestre del magazzino (2) e seconda testa leonina", "permalink" : "" };
    Monday 11th of August 2014 11:24:00 AM
  • Costruzione 177: Volte del magazzino (1) - centinatura
    Il perimetro del magazzino ha raggiunto da tempo l'altezza idonea per l'inserimento delle volte di copertura, anche se le due finestre della facciata laterale risultano ancora incomplete.Anche gli interni non sono ancora pronti per la chiusura definitiva, ma intanto mi pongo il problema di come realizzare la centinatura per queste volte in mattone, che risultano un po' più complesse rispetto a quelle dei sotterranei.Il vano principale sarà coperto da una lunga volta a botte, sulla quale si innesteranno altre volte più piccole in corrispondenza delle finestre e del portello di carico. Il supporto quindi deve tenere conto di questi incastri per facilitare la giusta disposizione dei mattoncini.L'idea, da subito, è quella di realizzare le centine in cartone sfruttando la curvatura dei rotoli per la carta igienica, tutto sommato simile a quella delle volte. Assemblando un parallelepipedo con del cartone ondulato e un "tramezzo" in cartoncino che raggiunge l'intradosso della volta centrale, ottengo una struttura che ricalca il perimetro esatto del magazzino.Lo stesso faccio poi per ogni nicchia laterale, questa volta soltanto con cartoncino sottile.La superficie curva, come detto, è realizzata con due segmenti tubolari, che vengono adattati alla nuova curvatura ed incollati alla struttura precedente.L'innesto degli spicchi laterali, invece, è quello che mi crea più problemi. Uno dei quattro bracci è realizzato inserendo un altro segmento curvo che combacia con la volta principale. Quest'operazione però si rivela piuttosto complicata e avrebbe bisogno di una preparazione maggiore a livello di disegno. Per semplificarmi le cose e rendere il tutto più pratico, decido di completare gli altri tre con la plastilina.In questo modo riesco a gestire meglio gli incastri, ottenendo una struttura più fedele al profilo delle volte.Quando ho completato il supporto, posso rimuoverlo dalla Domus e procedere alla posa dei mattoni in tutta comodità, usando l'ultima scorta di mattoncini in Das. Questa parte del lavoro infatti, è precedente all'introduzione dei mattoncini in cotto e verrà completata secondo il vecchio metodo.Partendo dalla spina centrale della volta, incollo le prime file di mattoni fino a formare una doppia croce...(...per il resto, ci vuole ancora un po' di pazienza!)MATERIALI:scatola di cartone, rotoli carta igienica, cartoncino, colla da contatto, plastilinaSTRUMENTI:forbici, compasso, matita, righello, spatolinaMISURE (in cm):perimetro interno: 5,9 x 13,4vani finestre: 1,5 x 3,9vano sportello: 1,5 x 3 PDRTJS_settings_5505122 = { "id" : "5505122", "unique_id" : "cos177", "title" : "Costruzione 177: Volte del magazzino (1) - centinatura", "permalink" : "" };
    Wednesday 16th of July 2014 10:18:00 AM

Domus Project Stats

Daily Unique PVs Total PVs Unique In Total In Unique Out Total Out
Average 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0
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March 03 0 0 0 0 0 0
March 02 0 0 0 0 0 0
March 01 0 0 0 0 0 0
February 28 0 0 0 0 0 0
February 27 0 0 0 0 0 0
February 26 0 0 0 0 0 0
February 25 0 0 0 0 0 0
Highest 123 1,443 2 2 6 7
Weekly Unique PVs Total PVs Unique In Total In Unique Out Total Out
Average 0.0 0.0 0.3 0.3 0.9 1.0
This Week 0 0 0 0 0 0
Last Week 0 0 0 0 0 0
Week 08 0 0 0 0 1 1
Week 07 0 0 1 1 2 2
Week 06 0 0 0 0 0 0
Week 05 0 0 0 0 0 0
Week 04 0 0 0 0 0 0
Week 03 0 0 1 1 6 7
Week 02 0 0 0 0 0 0
Week 01 0 0 1 1 0 0
Highest 606 2,987 3 4 7 7
Monthly Unique PVs Total PVs Unique In Total In Unique Out Total Out
Average 0.0 0.0 1.3 1.3 3.7 3.8
This Month 0 0 0 0 0 0
Last Month 0 0 1 1 3 3
January 15 0 0 2 2 6 7
December 14 0 0 0 0 0 0
November 14 0 0 5 5 7 7
October 14 0 0 0 0 0 0
September 14 0 0 1 1 6 6
August 14 0 0 2 2 9 9
July 14 0 0 2 2 6 6
June 14 0 0 0 0 0 0
Highest 2,288 8,937 6 7 12 12
Unique PVs Total PVs Unique In Total In Unique Out Total Out
Overall 26,050 74,922 90 94 97 100